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新教会教育理念(四)

发布时间:2023-04-12  阅读:757次
 

  人们对宗教的普遍看法是,它是对某种教条式信仰或信念的情感反应。但如果我们更仔细地研究一下宗教到底是什么,我们就会发现,宗教是人类生活的核心,是主导我们所有思维和行动的最基本的爱。可以这么说,一个人的宗教就是他所最爱的事物,高于其它一切,无论这是什么。凡是人们所爱的高于一切的事物就是他们所敬拜的,这就是他们的信仰和宗教。宗教教育的目的是,一个人所爱的高于其他一切的事物,应是宇宙真正的创造者、统治者和保护者——他是良善本身和真理本身。

  当我们说教育是为一个人的重生做准备时,不是指让他们准备某种修道的冥想,而是指让他们为今世的生活做准备,不管从事何种行当或职业,都在为重生而做准备。世俗培训和宗教教育由此可以结合起来了——都是为功用做准备。功用包括我们通过经商、就业和自雇性质的专业领域所有为邻人提供的外部服务,功用也同时包括我们与他人在属灵层面的关系与影响。

  因此,我们可以把世俗教育和宗教教育看作是相互依存的,单独一方面都不能达到教育的目的。如果我们只是提供宗教教育,而不准备满足生活的需要和要求,就不是在为重生做准备,因为人的重生只有通过在世界上做个有用之人,贡献功用来实现的。另一方面,如果我们仅仅为外在生活的现实需要做准备,而对属灵的价值观没有任何想法,我们也不是在为重生做准备。

  现在我们必须考虑,在为重生做准备的人生阶段,父母和教师能做出什么贡献。想一想我们认识的那些受到粗心、恶毒或不健康影响的孩子与那些被精心培养的孩子之间的区别。什么是孩子们必须从父母和老师那里获得,而无法通过其他任何途径获得的?那么真正的问题是:"当主把孩子交到我们手中并把对于他们的责任交给我们时,祂对我们有什么期望?" 对这个问题的回答将使我们更接近可实践的教育的定义。

  儿童需要从成人那里得到三样东西

  儿童从父母和老师那里,以及从他们与成人的所有接触中,获得了三件无法从任何其他来源获得的东西。第一样是他们生活的氛围——也就是成人自身的属灵状态,与天堂的联结,给儿童造成影响。儿童还没有选择或能够选择自己的属灵环境,他们生活在周围成年人的气场中,并不断受到这个气场的影响。这种成人气场的影响也许是最有力的教育媒介。在这个气场的影响下,喜好被植入,理想被确立。孩子心智上逐渐发展成型的这些生活的基本态度受成人生命气场的影响,远胜于我们有意识教给他们的任何东西。孩子们的感受比他们能够表达的要多得多,而他们感受到的正是我们的生命气场。这是只能由成人给予的第一样事物。

  第二件事是指导孩子的理性判断。儿童没有自己的理性判断,既没有知识,也没有经验作为基础,他们必须依赖成人的指导。负责他们的成年人必须为他们做出明智的决定,而儿童不仅需要更渴望这样的决定。如果他们没有一个可以倚靠的成年人,而必须做超越自己能力的决定时,他们就会完全迷失。现代教育哲学的一个重大错误是,要求儿童应该为自己做出理性的判断。其实儿童需要来自他们信任的成年人的指导。那是他们的安全感所在(de Charms, 1962)。我们为孩子做出的决定可能对他们以后的所有思维和感觉产生深远的影响。我们对孩子应否做什么,看什么,去哪里等等的判断,决定了孩子心智形成的环境。这是只有成年人能做第二件事。

  只有成年人能做第三件事,就是为儿童提供过去的知识和经验。将丰富的知识背景摆在儿童的面前,为他们打开了机会的大门,有可能因此激发起他们某方面的兴趣。每个孩子都有天生的特长和兴趣,我们不知道它是什么,每个孩子的情况都不同。但只要兴趣的火花被点燃,你会看得到不同。然后孩子开始学习这样东西,接下来你要提供的教育,是要引领他/她去研究、学习和实践的教育。我们为教育儿童所做的一切努力,无非是打开一个机会。我们的挑战是给每个孩子提供这种机会,无论他们的思想形式、天赋或才能是什么。我们必须努力唤起他们的兴趣,使他们开始主动学习。

  通过这三件事——我们的生活氛围,理性判断的指导,以及提供给孩子过去的知识和经验——成人不由自主地对儿童产生深刻的影响,无论是好是坏。因此,我们面临着一个不可避免的问题:我们应该如何做才能使其成为好事而不是坏事?

  在主的指导下自由发展

  知道在孩子适当的年龄段进行正确的教育,就像知道给婴儿提供什么样的食物使他们能够发育成长得强壮一样重要。心灵有合适的食物与身体有合适的食物同样重要。通过强调一种环境,尽量减少另一种环境,我们将心灵引往一个方向或另一个方向,这就是主交给我们全部要做的事情。

  我们把教育定义为对孩子的环境进行合理的控制和引导,使孩子的心智渴望从主那里接受神的爱和智慧。这个定义尤其适用于家庭和父母,以及教会和社区,其中的家庭都在寻求为儿童创造一个类似的有效环境。该定义也适用于专业教育工作者(de Charms, 1962)。

  我们无法预料每个孩子个体对我们提供的环境会有什么反应,这唯有主知道。我们需要特别留意的是,人类在教育方面的所有努力中,最大的错误是,我们试图掌管和取代本属于主的事情,就是试图将另一个人的生活强行纳入我们所想象的某种模式。这样做的后果会对孩子造成了巨大的伤害。一些爱子心切的母亲下定决心,要让她的孩子长大后成为这样那样的人,而不顾他有一个由主创造的独立心智这一事实,主赋予他独特的使命和功用,最终服务于天堂。

  我们的全部目标是在为儿童所做的事上与主合作,认识到他们的最高福祉是在主的指导下而不是在我们的指导下自由发展。这种教育理想与试图提前设想我们的孩子将成为什么样的人是多么不同。

  有人认为新教会办教育,其主要目的是增加我们教会的成员数目。这也被认为是天主教开设他们的教会学校的原因。我们教育的目标或目的绝不是为了增加教会的成员,而是发展一种学校教育的模式,配合主的掌管与先觉(圣治),让主来引领他们,而不是提前为他们决定他们的生活,因而剥夺他们灵性生命的自由。真正的新教会教育高度尊重下一代儿童在灵性上自由发展。

  De Charms, G. (Presenter). (1962年12月18日)。教育影响的相互作用[音频文件]。取自http://newchurchaudio.org/event.php?event=23123

  De Charms, G. (Presenter). (1962, December 20). 教育的定义和目的[音频文件]。取自http://newchurchaudio.org/event.php?event=23123

  2.3 教学和属灵目的

  为了使所有学校的教育和要求标准化,并保证一定的教育效率,人们做了大量的努力,但随之而来的是使孩子标准化的危险,它会阻碍孩子的发展,并妨碍了那种真正最有效的个人关怀和指导。

  合唱促进和谐与合作精神

  在学校里,许多来自不同家庭的孩子在合唱团里学习合作,共造和谐之声。在新教会的教义中,关于合唱团有很多论述,其中特别指出,儿童到了另一个世界都参加合唱团的培训,以便更趋完善(de Charms, 1963)。天堂的状态是万众和谐,所有人一起思考和意愿,即有最大的多样性,又有最大的统一性——形式的多样性和目的的统一性。所有进入另一个世界的人都通过合唱团被带入这样的和谐。他们学会一起思考、说话、唱歌和行动,据说这必须尽可能在儿童时期完成,因为那时的思想还很容易受到影响,处于纯真状态。如果我们分析一下学校对儿童心灵的影响,就会发现类似的工作正在进行,给儿童提供合作的机会。

  我们的教育方式塑造灵性

  在我们所处的当前环境下,灵性目标常被教育工作者和研究者所忽视。但你每天所教的科目,无论是什么,都因你传授的方式塑造人的灵性。整体教学的内容以及如何来组织和呈现,将取决于教育者的人生哲学。这一切是为了什么?我们想要实现什么?做这些教学的目的是什么?这个目的肯定会左右我们的教学实践。在多大程度上我们理解到人类知识对灵性发展的影响,在多大程度上我们的教育方式起到塑造灵性的目的。

  不要强迫早期教学

  我们现代学校的课程是根据儿童的学习能力而制定的。普遍的倾向是提供他们尽可能多掌握的东西。因而最关心的问题不是儿童现在最需要什么,而是能让他们理解什么?而这是需要改变的地方。

  我们必须明白为什么儿童如此被造,在某些年龄段某些东西让他们高兴,他们就可以学习得更快速、更自觉。一旦你试图强迫教给孩子还没有准备好接受的事物,你就必须费力地把这些东西硬塞入他们的头脑,而这种教育的功效很快就会失去,它只在记忆中留下印象,然后被遗忘。我相信,我们将来的课程内容会比现在有很大的改变,因为它要基于对什么是儿童真正需要和自发主动学习的研究。新教会教育刚刚开始,它的发展有很大的空间(de Charms, 1963)。

  我们研究教育的中心目的

  我们所有教育研究的中心目的是探索交给我们照顾的孩子们的头脑中正在发生什么,在成长的过程中他们的头脑如何一步一步变化,以及我们的教学对他们的头脑产生什么影响,课程中的每一个科目起什么影响。为什么我们要教算术,教语法?文学、历史、地理、音乐、艺术等等课程——它们真正的重要性是什么?

  在今天的世界里,我们自己的思想在很大程度上是建立在纯粹的物质主义哲学基础上的,很难看到这些科目与属灵福祉有什么关系。算术与属灵福祉有什么关系?或者说,无论你教打字、速记或任何其他科目,对于属灵福祉来说有什么区别呢?

  De Charms, G. (Presenter). (1963年,1月8日)。宗教和世俗教育[音频文件]。取自http://newchurchaudio.org/event.php?event=23124

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